요즘은 온라인 게임의 영향으로 오락실 수가 많이 감소했지만, 우리의 유년시절 초등학교 근처에는 반드시 1~2개의 오락실이 있었고 '지능개발실'이라는 좋은 이름 아래 학교를 마치면 꼭 한 번은 들리는 곳이었다. 보글보글, 닌자거북이, 카발, 꾸러기 오형제, 뉴질랜드 스토리... 수많은 명작들을 단돈 50원으로 하루종일 즐길 수 있었던 이 시기 혜성같이 등장한 게임이 있었으니, 그것이 바로 캡콤에서 만든 스트리트 파이터 2였다.

스트리트 파이터2는 2인 대전이라는 게임 자체도 획기적이었지만, 동전회전율이라는 오락실 수입에 있어서도 지대한 공헌을 했다. 스트리트 파이터 2가 나올 당시에는 오락실 게임 한 판에 100원이었던 걸로 기억하는데, 보통 100원을 넣고 30분 정도 즐기는 다른 게임에 비해 이건 뭐 빠르면 30초 안에 게임이 끝났으니... 당시 오락실 업주들은 스트리트 파이터 2로 꽤 돈 좀 벌었을 것 같다. 아무튼 너무나 유명한 게임이니 게임에 대한 이야기는 생략한다.

오늘 이야기하고 싶은 것은 보너스 스테이지로 나오던 자동차 부수기에 대한 이야기이다. 최초 3명인가 4명의 CPU 캐릭터를 이기면 처음 나오는 것이 자동차 부수기, 두번째로 나오는 것이 나무통 부수기였다. 시간 제한 때문에 완파하기 어려웠지만 보너스 스테이지에서는 블랑카나 혼다 같은 연타 기술이 있는 캐릭터가 아무튼 유리했던 것으로 기억한다.

당시에는 그냥 자동차니 하고 넘어갔지만 나이가 들고 차에 대한 관심이 생길 무렵 불현듯 스트리트 파이터 시절의 보너스 스테이지가 생각났다. 단단하게 생긴 푸른색 승용차. 전체적인 디자인이 각이 딱딱 져 있고 언뜻보면 가운데 있는 로고가 벤츠 같아보이기도 해서 '벤츠인가 보다' 하고 넘어갔었다.




                              여담으로 보너스 스테이지에서 승룡권을 쓰기보다는 강킥으로 2단 차기를 하는 게 더 빨리 부술 수 있다.


그렇게 추억의 게임은 잊혀지고 나는 여행사에 취업해서 몇 번의 출장을 갈 기회가 생겼다. 그러던 어느날, 홍콩에 가서 거리를 구경하다가 먼 기억에 남아있던 바로 그 차를 발견할 수 있었다. 놀랍게도 그 차는... 내가 이제껏 벤츠라고 생각했던 그 차는... 렉서스의 최초 모델인 LS400이었던 것이다!!




홍콩에서 발견한 렉서스 LS400. 조사해본 결과 1995년에 발매된 2세대 모델이라고 한다. 많은 세월이 흘렀지만, 관리를 잘 한듯 아주 깨끗해 보였다.


렉서스 LS400
도요타에서 미국 진출용 고급 브랜드인 렉서스 LEXUS 프로젝트를 발동할 때 가장 먼저 만들어진 렉서스의 초대 모델이다. 특히 정숙성을 강조하기 위해 본넷 위에 샴페인잔을 쌓아놓고 시동을 거는 광고는 큰 센세이션을 일으켰다. 개발 전 시장조사 팀을 미국에 파견해 미국 중산층의 생활을 체험하면서 고객들의 성향과 가치관을 면밀히 조사했고, 이를 통해 미국 중산층이 가장 원하는 바를 LS400에 고스란히 담은 것으로 유명하다. 1989년 발매된 렉서스 LS400은 벤츠나 BMW, 아우디 같은 독일 럭셔리카에 비해 품질은 높으면서도 가격은 저렴한 차라는 인식을 얻게 되어 폭발적인 인기를 누리게 된다. 렉서스의 성공 이후 도요타의 브랜드 파워는 한 차원 업그레이드 되었고, 렉서스의 성공 비결을 담은 수많은 책이 출간되기도 했다.





                              이쪽은 태국에서 발견한 LS400. 반질반질하게 왁스칠까지 아주 잘 되어 있다. 역시 2세대 모델로 보인다.


우리나라에서도 렉서스는 큰 인기를 끌고 있다. 우리나라 렉서스 열풍을 주도한 모델은 ES330이었는데, 길게 찢어진 헤드라이트가 아주 멋진 딱 봐도 고급차구나하는 느낌을 주는 차였다. 여행사 재직 당시 사장님 차가 ES330이어서 몇 번 얻어탈 기회가 있었는데, 좀 과장해서 차가 가는지 안가는지도 모를 정도였다. 그 정도로 실내가 정숙했다. ES330은 현재 단종되었고, ES350이 발매되어 그 인기를 계승하고 있다.

첫 발매 이후 렉서스는 다양한 라인업을 구비하고 있다. 플래그쉽 모델인 LS시리즈를 비롯, 우리나라에서 가장 많이 팔린 ES시리즈, GS시리즈, IS시리즈, 그리고 SUV모델인 RX 등 선택의 폭이 넓은 것이 특징이다. 참고로 현지에서 판매되는 도요타 모델이 수출될 때 렉서스 브랜드에 포함되기도 한다. 그 예로 ES330의 일본 내수용 이름은 윈덤이었고, LS430은 셀시오였다.



                               우리나라에서 큰 인기를 끌었던 ES330. 당시에는 필자가 상상하던 고급 외제차의 이미지 그대로였다.




                                                         가장 최근에 발매된 LS460. 렉서스의 플래그쉽 모델이다.

지금은 럭셔리 브랜드로 이미지 굳히기에 성공한 렉서스. 하지만 누가 알았으랴? 초창기에는 보너스 스테이지에서 류와 켄의 승룡권에 산산이 부서지는 차였을 줄은. 혹시 캡콤이 수출을 의식해서 일부러 자국 브랜드인 렉서스를 홍보하기 위해 게임에 넣은 것인지도 모르지만... 하여튼 우리가 잘 몰랐던 렉서스의 과거 이야기를 이 자리를 빌어 한번 해보고 싶었다.


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Posted by 토모군

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  1. 오즈 2009.01.20 16:38 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오.. 추억의 게임 스트리트 파이터 2의 자동차가 렉서스였구나..
    재밌는 사실이군요..ㅎㅎ

    • Favicon of http://tomomo.tistory.com BlogIcon 토모군 2009.01.20 16:42 신고  댓글주소  수정/삭제

      네 저도 처음엔 꽤 놀랐답니다~ 근데 개인적으로 오래전부터 참 궁금했었답니다. 보너스 스테이지에 나오는 차가 무엇인지 ^^

  2. Favicon of http://flypo.tistory.com BlogIcon 날아라뽀 2009.01.20 17:55 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    베스트 보고 들어왔어요^^
    정말 놀라운 사실을 알았습니다....ㅋㅋ
    전 스트리트 파이트 애호가임..ㅎㅎ
    제가 부순 렉서스만도 해도 엄청날껄요??^^

    • Favicon of http://tomomo.tistory.com BlogIcon 토모군 2009.01.20 19:23 신고  댓글주소  수정/삭제

      방문해주셔서 감사합니다^^
      저도 스트리트 파이터 보너스 스테이지에 나온 렉서스에 논점을 맞추고자 이 게시물을 올렸는데 다음 베스트에는 '렉서스 최초 모델 LS400'으로 나와서 슬펐어요 ㅠ.ㅠ

  3. 서지원 2009.01.20 22:11 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    내가 소유하고 있는데



해외여행을 가서 그나라 서민의 모습을 보고 싶으면 시장을 가면 되고, 그나라 경제를 알려면 도로 위에 굴러다니는 자동차를 보면 된다. 한 나라의 개성이 여실히 드러나는 것으로 자동차만한 것이 또 있을까? 디자인에서부터 크기, 그리고 세세한 마무리를 살펴보면 그 나라의 국민성이 드러나는 듯하다. 해외에 나가서 다양한 외제차(?)를 구경하는 것도 큰 즐거움 중의 하나, 이제부터 각 나라의 자동차에 대해 살펴보자.


일본



20세기의 자동차 왕국이 미국이었다면 21세기의 자동차 왕국은 일본이라고 할 수 있다. 도요타와 혼다로 대표되는 일본차는 미국과 중국은 물론 최근에는 우리나라 시장까지 진출하면서 세계적인 인기를 과시하고 있다. 이는 다양한 차종, 믿을 수 있는 품질, 집약된 기술력, 합리적인 가격 때문이라고 할 수 있는데, 럭셔리 세단 중에서 비교적 가격대 성능비가 뛰어난 렉서스가 대표적이라고 할 수 있다.




실제로 일본에 가보면 대형차보다는 소형차가 더 많다. 도로가 좁기 때문이기도 하거니와 대형차를 살 수 있는 여건이 되지 않는 사람이 더 많기 때문이다. 대신 작은 크기에 공간 효율을 높인 앙증맞은 소형차가 많은데, 이는 내수용 차량을 전담으로 만드는 군소 자동차 메이커가 많기 때문이다. 일반적으로 일본 자동차 회사라고 하면 도요타나 혼다, 닛산 정도를 떠올리는데 이 외에도 다이하츠, 마쯔다, 스바루, 스즈키, 이스즈 등 내수용 차량을 만드는 작은 회사도 많이 있다. 현재는 이들 회사가 대부분 도요타나 혼다 같은 대기업의 자회사로 편입되었지만, 소형차 개발에 대한 열의는 변함이 없다. 합리적인 가격은 물론 편의성, 게다가 소형차만이 가질 수 있는 귀여운 디자인은 일본을 처음 방문한 사람이라면 탄성을 지를 정도로 사람을 끄는 매력이 있다. 




중국



자동차 시장의 신흥강자로 떠오르고 있는 중국. 폭스바겐을 시작으로 전세걔 자동차 회사는 중국으로의 진출을 서둘렀다. 현재 중국에는 전세계 대부분의 자동차 메이커의 공장이 집결되어 있는 만큼, 도요타, 혼다, 현대, GM부터 아우디, 벤츠, BMW에 이르기까기 소형차에서 럭셔리 세단에 이르기까지 모든 차종을 구경할 수 있다. 중국에 굴러다니는 외제차의 특징은 대부분 중국 현지공장에서 만들었다는 점이다. 뒷부분에 새겨진 자동차 이름을 보면 '廣州HONDA', '上海大衆', '北京Hyundai'처럼 도시이름과 자동차 회사 이름이 함께 들어가 있는데, 이것은 그 자동차 회사의 공장이 있는 연고지를 말하는 것이다.



물론 중국 국산 메이커도 상당수 발전하고 있다. 우리나라 쌍용자동차가 중국 상하이 자동차에 인수당한 것은 널리 알려진 사실. 이외에도 체리자동차가 마티즈를 베낀 QQ를 만들었다는 것도 한때 대대적으로 이슈화되기도 했다. 중국의 군소 자동차회사들은 지금도 열심히 국산 자동차를 개발하기 위해 힘을 쏟고 있지만, 아직까지는 디자인 표절 문제부터 품질 문제에 이르기까지 자잘한 문제점이 많아 세계무대에서 경쟁하려면 시간이 조금 걸릴 듯하다.




태국



태국은 자체적으로 자동차를 생산하는 회사는 없다. 관광으로 먹고 사는 나라이기 때문에 서비스업을 제외하면 제대로된 공장이나 시설을 갖춘 기업이 흔치 않다. 태국은 주로 일본차를 수입해서 사용하는데 일본 대부분의 브랜드가 들어와 있다. 특히 가장 대중적인 차는 도요타의 소형차인 '코롤라'로 현재 태국 택시의 대부분이 코롤라를 베이스로 하고 있다. 이외에도 혼다, 닛산, 미츠비시의 거의 모든 모델이 태국에서 판매되고 있으며 일본처럼 소형차가 인기가 높다.



이외에도 오토바이에 대한 수요도 높은데, 일반적인 오토바이부터 태국의 상징 뚝뚝에 사용하는 오토바이에 이르기까지 오토바이로 유명한 혼다의 모델이 인기를 얻고 있다. 여담으로, 태국의 대 일본 의존도는 상당히 높은 수준으로 비단 자동차 뿐만 아니라 지하철, 문화재 보수 등의 공사에 일본의 건설 업체가 참여하고 있으며 심지어 게임이나 캐릭터 상품 등 자잘한 분야까지도 일본문화가 상당부분 유입되어 있다.





독일



프리미엄 럭셔리 브랜드로 승부하는 독일. 전세계에서 돈 좀 있다고 하는 사람들이 타는 차가 BMW나 벤츠, 아우디 같은 독일차다. 독일민족 특유의 장인정신이 결합되어 만든 독일차는 디자인부터 성능, 마감에 이르기까지 어느 하나 흠잡을 수 없는 품질을 자랑한다. '믿을 수 있는 차'라는 것이 독일차에 대한 공통된 의견. 럭셔리 브랜드 이외에도 독일 최대의 자동차 메이커인 폭스바겐은 소형차부터 대형차에 이르기까지 다양한 차종을 생산하고 있다. 특이한 점은 귀여운 디자인으로 인기가 높은 뉴비틀이나 미니 쿠퍼 같은 차종이 모두 독일 메이커 소유라는 점. 이처럼 독일차는 현실적으로 살 수 있는 차보다는 '돈만 있으면 사고 싶은 차'라는 wanabe모델을 갖추고 있는 것이 특징이다. 즉, 많이 팔아 적게 남기는 비효율이 아니라 적게 팔아도 많이 남기는 진정한 '상품으로서의 매력'을 갖추고 있다고 말할 수 있다.




미국



포드 T형이 출시됨으로써, 세계에서 가장 먼저 자동차의 대중화를 이룬 미국. 미국의 자동차 메이커는 크게 GM과 포드, 크라이슬러 3사가 대표적이다. 하지만 자동차 왕국으로서의 명성은 1980년대 들어 불어닥친 일본차의 역습으로 무너지고, 현재는 GM만이 미국의 자존심을 지탱해 주고 있다. GM은 제너럴 모터스의 약자로, 우리나라의 대우자동차를 인수한 회사이기도 하다. 하지만 일반적으로 GM로고를 단 차량은 발견하기 쉽지 않다. 이유는 GM 이름으로 내는 것이 아니라 GM이 보유한 다양한 브랜드로 자동차를 만들기 때문이다. 마치 도요타가 렉서스 브랜드로 차를 팔듯이. 대표적으로 노란 십자가 모양의 로고를 단 시보레, 방패 세 개를 겹쳐놓은 뷰익, 미국 중산층의 상징인 캐딜락 등이 모두 GM의 브랜드다. 보유한 브랜드 뿐만 아니라 생산대수에서도 세계 1위를 차지하고 있기에 아직까지는 미국의 자존심을 지켜주고 있는데, 최근에는 도요타에 바짝 추격해 오고 있어 약간의 위기를 맞이하고 있다.



미국은 세계 최대의 자동차 시장이기도 해서 전 세계의 자동차 메이커가 미국 시장을 뚫기 위해 안간힘을 쓰고 있다. 또한 미국 시장에서의 판매를 위해 자국보다 저렴한 가격으로 수출하기 때문에 미국 소비자들은 상당히 좋은 조건에서 자동차를 구매하고 있는 셈이다. 1980년대까지는 미국 자국산 자동차가 대부분의 시장을 점유했지만, 저렴하고 질 좋은 일본차가 몰려옴으로써 현재는 일본차 선호현상이 뚜렷한 편이다. 대표적으로 도요타의 캠리는 미국 중산층의 상징이라고 불릴 정도로 많은 인기를 끌고 있다.




대세는 일본차

'렉서스와 올리브나무'라는 책이 나온 시점부터 미국 자동차시장의 대세는 일본차가 점령했다고 해도 과언이 아니다. 소형차만 만들던 일본차가 렉서스를 시작으로 프리미엄 고급 세단 시장에 출사표를 던졌고, 결과적으로 큰 성공을 거두게 되었다. 현재는 21세기형 자동차라는 하이브리드 시장마저 선전함으로써, 품질, 가격, 기술에 있어 모든 면에서 우월한 지위를 점하고 있다.

Posted by 토모군

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