해외여행 정보를 얻기 위해 포털사이트에 접속해보면 절반 이상이 일본 이야기다. 블로거들이 올리는 정보의 양도 편중돼 있어 다음 블로거뉴스든, 오픈캐스트든 차이가 없다. 죄다 일본 이야기다. 나 역시 포스트의 절반 이상이 일본에 관한 이야기가 차지한다. 중국이나 태국, 유럽 같은 다른 나라 이야기도 있지만 일본에 비하면 비중이 얼마되지 않는다. 왜 해외여행 이야기는 온통 일본이야기 밖에 없는 것일까? 나름대로 유추해본 결과 몇 가지 이유를 추려낼 수 있었다.



1. 거리상 가까워 자주 다녀올 수 있다


우리나라와 가장 가까운 외국은 양쪽을 마주보고 있는 일본과 중국이다
. 그런데 중국보다는 일본이 다니기가 편하다. 여행하기 편리하도록 관광 정보 시스템도 잘 갖춰져 있고 무엇보다 우리나라보다 선진국이다 보니 볼거리, 놀거리, 관심거리도 더 많다. 아무래도 가깝다 보니 다녀온 사람도 많고, 사람들은 또 전혀 생판 모르는 나라의 이야기보다는 자기가 다녀왔던 나라에 대한 이야기에 더 관심이 가는 것이 인지상정이다. 특히 작년 초까지만 해도 엔화가 약세였기 때문에 일본 여행은 붐을 이루었는데 이때 다녀온 많은 사람들이 여행하면서 겪었던 에피소드를 풀어놓는 경우가 많다. 즉 여행자가 보유한 컨텐츠량에서 어느 나라보다 일본이 풍부하고 그렇기 때문에 일본 여행 이야기가 주류를 이루는 것이다.



                  일본에서의 일상을 전하는 대표적인 블로거 베쯔니님. 이외에도 많은 블로거가 있다.


2. 유학생이나 주재원 등 상주인원이 가장 많다


일본에 체류하는 유학생 중 한국인이 가장 많다고 한다
. 거리가 가깝다보니 왕래하기도 편리하고, 한국어랑 어순이 비슷한 일본어는 배우기도 쉽다. 한국인 유학생이 많다 보니 자연스레 일본에서의 일상 소식을 전하게 되고, 자신의 일본 생활을 연재하면서 인기를 얻은 블로거도 많다. 우리나라에서는 매스컴을 통해서야 알 수 있는 소식도 유학생들은 생활하면서 접하다 보니 정보도 빠르고, 별거 아닌 정보도 한국에 소개하면 관심을 받게 된다. 개인적으로는 기자 블로거 다음으로 블로그 활동하기에 좋은 직업(?)이 유학생이 아닌가 싶다. 이런 유학생들이 실시간으로 올리는 일본 관련 포스트는 대부분 베스트에 오른다.

 


              전문적으로 일본의 소식을 전하는 블로그도 있다. 사진은 <일본을 보는 눈! JP News>


3. 우리나라 사람 자체가 일본에 관심이 많다.


뉴스에서는 매년 일본 수상의 신사 참배 이야기가 나오고
, 독도 영유권 문제는 아직도 논쟁중이다. 한편에서는 일본에서의 한류 소식과 한류 스타 누구가 일본에서 팬미팅을 했다는 소식이 들리고, 그런가 하면 명동에 몰려온 일본인 관광객 이야기가 화제가 된다. 이렇게 우리가 생활하면서 하루에 한 번씩은 꼭 듣게 되는 것이 일본 소식이다. 게다가 같은 동양권이라 취향도 비슷하고 정서도 비슷해서 일본에서 유행한 패션은 곧 우리나라로 들어오고 일본에서 히트한 아이템은 역시 우리나라에서도 히트한다. 이렇다보니 한국사람은 늘 일본에 관심이 많다. 늘 일본소식을 갈구하게 되고 요즘 일본에서 유행하는 이슈는 무엇인지 관심이 간다. 즉, 일본 이야기가 판을 치는 요인 중 절반 이상은 우리나라 사람 자체가 일본 소식을 원하고 있기 때문이다.



              배용준을 보러 공항에 몰려든 일본 팬들. 우리는 어떤 경로로든 일본에 관한 소식을 접한다.
 


이외에도 더 많은 이유가 있을 것이다
. 하지만 개인적인 생각으로는 이 세가지 이유만으로도 충분한 설명이 됐을 것이라 믿는다. 해외여행이 더욱 일상화되면 권역도 넓어지고 취향도 다양해져 일본이 아닌 다른 나라의 정보도 활발히 유통될 것이다. 하지만 현재로서는 일본이 대세를 이루는 것이 사실이고, 앞으로도 일정 부분은 담당하게 될 것으로 판단된다. 일본이란 나라는 이야기할 거리가 참 많은 나라이기 때문에.




Posted by 토모군

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  1. Favicon of http://endeva.tistory.com BlogIcon 베쯔니 2009.04.14 08:59 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    헉 제 블로그가 ^-^
    전 3번째 이유가 가장 큰것 같습니다~

  2. Favicon of http://dogguli.net BlogIcon 도꾸리 2009.04.14 10:19 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    머야~
    난 소개 안해주고~
    실망이야~~
    ㅋㅋ

    추천 꾸~욱 누르고 간다~

  3. Favicon of http://toyvillage.tistory.com BlogIcon 라이너스™ 2009.04.14 11:43 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    재미있네요...
    사실 저도 일본 관련 글을 쓸때 메인노출이나
    인기가 제일 많은듯하더군요. 가까우면서도 먼나라라 그런가요? ^^

  4. Favicon of http://flypo.tistory.com BlogIcon 날아라뽀 2009.04.15 10:42 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    다 맞는말인것 같아요^^
    관심이 많아서.. 그런거겠죠?

  5. Favicon of http://readygotour.com BlogIcon 레디꼬 2009.05.17 09:19 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전..관심이 많아도 멀고 비싸면 못가기 때문에..첫번째 이유 때문이라 생각하고 있어요^^

여행과 가장 가까운 직업은 어떤 것이 있을까?
항공사 직원? 스튜어디스? 가이드북 작가? 해외 특파원? 생각해보면 꽤 많지만 그 중에 여행사 직원을 빼놓을 수 없다. 그렇다면 여행사 직원이라고 해서 항상 쉽게쉽게 여행을 다닐 수 있는 것일까? 결론부터 말하면 그렇다. 그렇게 쉽게 해외에 나갈 수 있는 것은 아니지만 어쨌든 일반인보다는 기회가 많은 편이다.
이왕 여행에 대해 이야기 하는 것, 여행사에 근무했었던 경험을 되짚어 여행사 직원에 대해 이야기해보고자 한다. 그들은 과연 어떤 사람들이고, 또 여행사 직원에게는 어떤 혜택이 있을까?


1. 여행사의 꽃, 팸투어


팸투어가 뭐지?
팸투어라는 것은 일종의 시찰여행이다. 관광지에 새로운 명소가 등장해서 홍보하고 싶을 때, 여행 상품에 이런 코스를 넣어줬으면 하고 바랄 때. 그럴 때 현지에서는 팸투어라는 것을 주최해 각 여행사 담당자들을 불러 모아 이런저런 관광거리를 홍보한다. 요리사가 새로운 요리를 내놓기 전에 먼저 맛을 보는 것과 같이 새로운 여행상품을 판매하기 전에 먼저 여행사 직원들이 구경해 보는 것이다. 그것도 공짜로. 현지에서 모든 안내를 맡기 때문에 보통 손님을 안내하는 역할인 여행사 직원들도 이때만큼은 손님이 된 기분으로 편안히 여행할 수 있다.   

택스는 본인 부담? 그런거 없다.
여행 경품을 내건 이벤트가 있을 때, 조그맣게 '택스는 본인 부담'이라는 문구가 쓰여진 걸 본 적이 있을 것이다. 항공권에는 유류할증료, 공항세 등 갖가지 명목의 세금이 붙는데 어떤 경우에는 항공권보다 택스가 비싸 여행을 포기한 적도 있을 정도다. 필자 역시 예전 모 디지털카메라 리뷰어로 선정되어 필리핀에 갈 기회가 있었는데 택스가 부담되서 포기한 적이 있다. 하지만 팸투어일 경우에는 택스? 그런거 없다. 항공권을 포함한 택스, 숙박료, 현지 교통비 등 모든 것은 주최측에서 부담한다. 팸투어 가는 사람은 선물살 돈이나 쇼핑할 돈 정도만 가져가면 아무 문제 없다.  

환상적인 접대
항공사에 비해 여행사는 약자인 을의 입장이다. 항공사에서 좌석을 주지 않으면 상품 자체를 판매할 수 없기 때문이다. 하지만 여행사 역시 현지에 가면 갑의 입장을 취하게 된다. 여행사에서 손님을 안 보내주면 현지 숙박업체나 음식점 역시 장사를 할 수 없기 때문이다. 그래서 팸투어를 가면 현지 업체에서 꽤나 은근한(?)한 대접을 해주는데, 굳이 바라는 것은 아니지만 여튼 대접을 받는다는 것은 기분좋은 일이다. 현지에서의 모든 식사 제공은 물론, 그날 일정이 끝나면 밤에는 술자리까지 마련해 준다. 그리고 잠자리 역시 꽤 신경을 써주는 편인데, 보통 팸투어는 각 여행사에서 대표로 한 명씩 오기 때문에 엄밀히 말하면 일행은 아니다. 그래서 왠만하면 모두 각방을 주고, 심지어 다인실이 기본인 일본 료칸에서조차 4인실에서 혼자 잔 적도 있다.




                                        비싸서 평소에는 엄두도 못 냈던 일본식 가이세키 요리를 대접받는 경우도 있다. 풀코스로



                    노무현 대통령이 묵었다던 가고시마의 백수관. 4인용 화양실을 혼자 썼었다. 방이 너무 넓다보니 잘 때는 좀 무서웠다.


2. 좌석이 펑크났을 때 공짜여행을 갈 수 있다.

성수기가 닥치기 전 보통 여행사들은 항공사에 선금을 지급하고 대량의 좌석을 사오는데, 이를 '하드블럭'이라고 한다. 모객에 자신이 있을 경우 전세기를 통째로 사오기도 한다. (하드블럭에 대해선 나중에 상세하게 다룰 예정이다.) 이 하드블럭이라는 것은 양날의 칼이라고 할 수 있는데, 미리 좌석을 확보해 둘 수 있다는 점에서는 좋지만 반대로 좌석을 다 못팔 경우 이미 선금을 지급했기 때문에 피해는 고스란히 여행사의 몫으로 돌아간다. 그래서 만약 하드블럭 좌석이 남거나 펑크가 났을 경우, 이왕 뜨는 비행기 좌석을 비워보내기 보다는 여행사 직원에게 염가에 제공하거나 아예 공짜로 보내주기도 한다. 물론 이런 경우는 급작스럽게 발생하기 때문에 스케줄이 맞지 않으면 잘 갈 수 없지만, 여행사 직원의 경우 '시찰여행'이라는 명목으로 출장으로 처리해주기 때문에 훨씬 수월하게 펑크난 좌석을 이용해 해외여행을 할 수 있다.   



                                                             자리가 다 찼던 덜 찼던 비행기는 무조건 떠난다


3. 마음만 먹으면 매주 갈 수 있는 주말여행

'동경 부엉이', '홍콩 주말여행', '금까기', '야금야금'이라는 여행상품을 들어본 적이 있을 것이다. 보통 주말 동안 다녀오는 1박 3일 여행을 가리키는 말인데 금요일 퇴근하자마자 공항에 가서 토요일 새벽 비행기로 출발, 여행을 즐기다가 월요일 새벽 비행기로 귀국하는 그런 상품을 일컫는 말이다. 이런 상품은 보통 야간 전세기를 이용하는데 문제는 현지에 도착하면 새벽이라 숙소까지 갈 교통편이 없다는 것이다. 그렇기 때문에 1박 3일 상품의 경우 현지에 버스를 대절해서 공항 앞에 대기시켜 두는데, 필자가 근무하던 당시에는 동경 부엉이 상품에 반드시 인솔자를 배정해 두었다. 공항에 도착해서 손님들을 버스까지 인솔해 숙소에 내려주는 역할이 인솔자의 임무였는데, 이 일이 끝나면 돌아올 때까지는 말 그대로 자유시간이다. 귀국할 때는 올 때 했던 역할을 그대로 하면 그걸로 임무는 끝. 남들 돈 주고 다녀오는 주말 여행을 공짜로 하는 셈이었다. 다만 월요일 새벽에 잠을 못자고 바로 출근해야 했기에 직원들 사이에서는 '살인부엉이'라는 악명을 떨치곤 해서 당시에는 서로 가기 싫어했다. 현재도 인솔자가 있는지는 모르겠지만 당시에는 퍽 좋은 추억이었다.   



                                                               동경부엉이 집결지였던 추억의 오오에도 온천


요약하자면 여행사 직원 최고의 혜택은 여행이다. 보통 사람은 일년에 많아야 한 두번, 그것도 휴가를 낼 수 없으면 갈 수 없는 해외여행을 여행사 직원은 수시로, 그것도 출장이라는 당당한 타이틀을 달고 일년에 수 차례 다녀올 수 있다. 물론 대부분 여행이 좋아 입사한 사람들이기 때문에 당연한 혜택일 지도 모른다. 쓰다보니 좋은 점만 적게 됐는데, 어느 직업이라도 스트레스가 없으랴. 다른 어떤 직업보다 스트레스가 많은 게 여행사 직원이다. 다음에는 여행사 직원의 애환에 대해서 다루어 보고자 한다.

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Posted by 토모군

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  1. Favicon of http://kdkraftupwnkitchen.tumblr.com/ BlogIcon Smartmil888 2015.04.05 17:43 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    내 아이는 그런 페이를 받기를 거부하면서 언제나 다른 시선에서는 비판하는...
    그런 게 정말 문제이지요.요즘처럼 우리나라가 보상에 냉색한 건 더 경기를 위축시키는 게 아닌가 싶어요.
    일본은 대기업부터 임금을 올리고, 아르바이트생 까지 임금을 올리면서 이번에 상당히 경기가 올라갔다고 하더군요.
    취업에 응시한 사람 중 80%가 취업이 되었다고 하니, 정말 대단해요. 임금 상승이 소비를 촉진시키고, 결국 경기 활성화로 이어졌을텐데...